Η Ευρώπη στέλνει ένα σκουπιδιάρικο στο Διάστημα

Το πρόβλημα των αμέτρητων αντικειμένων κάθε είδους και μεγέθους που κυκλοφορούν ανεξέλεγκτα σε τροχιά γύρω από την Γη είναι μεγάλο και διογκώνεται συνεχώς. Στο τραπέζι έχουν πέσει πολλές ιδέες και έχουν υλοποιηθεί κάποιες από αυτές με διαστημικά οχήματα και συστήματα συλλογής και καταστροφής των διαστημικών σκουπιδιών.

Όλα αυτά τα οχήματα και συστήματα όμως έχουν δυνατότητα απόσυρσης και καταστροφής ενός κάθε φορά αντικειμένου γεγονός που δεν μπορεί σε καμία περίπτωση να δώσει λύση στο πρόβλημα αλλά απλά να γίνονται στοχευμένες κινήσεις απομάκρυνσης κάποιου διαστημικού σκουπιδιού που θεωρείται ιδιαίτερα επικίνδυνο.


Ένα τέτοιο διαστημικό σκουπίδι θέλει να καταστρέψει ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος (ESA). Είχε ανακοινωθεί πριν από δύο χρόνια ότι ο ΕΟΔ θα συνεργαζόταν με την ελβετική νεοφυή εταιρεία ClearSpace για την κατασκευή ενός σκάφους που θα συλλέγει και θα καταστρέφει διαστημικά σκουπίδια.

Όπως έγινε γνωστό ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος υπέγραψε την συμφωνία με την ClearSpace και το 2025 θα εκτοξευτεί ένα σκάφος που θα εκτοξευτεί σε ύψος 500 χλμ. Το σκάφος θα κάνει σε αυτό το ύψος δοκιμές των συστημάτων του και αν όλα λειτουργούν σωστά θα κινηθεί σε μεγαλύτερα ύψη και θα προσεγγίσει ένα τμήμα πυραύλου που βρίσκεται σε τροχιά από το 2013 μετά από μια αποστολή της ESA. Πρόκειται για ένα διαστημικό σκουπίδι βάρους 100 κιλών που αποτελεί σίγουρα μεγάλη απειλή για οτιδήποτε βρεθεί στον δρόμο του. Το σκάφος θα «αιχμαλωτίσει» τον στόχο του με ρομποτικούς βραχίονες. Στη συνέχεια τα δύο αντικείμενα θα πέσουν πίσω στην ατμόσφαιρα, όπου και θα καούν.

«Το πλάνο που έχουμε είναι ότι αυτή η πρωτοποριακή τεχνολογία αιχμαλώτισης αντικειμένων μπορεί να αποτελέσει την βάση όχι μόνο για την απομάκρυνση διαστημικών σκουπιδιών αλλά και για αποστολές ανεφοδιασμού καυσίμων ή επισκευής δορυφόρων» αναφέρει η Λουίζα Ινοσέντι, επικεφαλής του τομέα διαστημικού καθαρισμού της ESA.

Ναυτεμπορική