Όταν η αγάπη πονάει: Προσέξτε για «ρομαντικές απάτες» την Ημέρα του Αγίου Βαλεντίνου

Έρευνα της ESET αποκαλύπτει ότι το 52% των ανθρώπων δηλώνει ότι η μοναξιά την περίοδο της Ημέρας του Αγίου Βαλεντίνου τους κάνει πιο ευάλωτους στις μεθόδους που χρησιμοποιούν οι απατεώνες

Η μέρα του Αγίου Βαλεντίνου είναι δύσκολη. Όσο cool κι αν προσπαθούμε να φανούμε, όσο κι αν λέμε ότι στην πραγματικότητα η ημερομηνία δεν έχει σημασία, συχνά αισθανόμαστε άσχημα που μας βρίσκει singles. Αναζητούμε έναν άνθρωπο λοιπόν, έχοντας στο μυαλό μας ότι ίσως είναι ο «ένας και μοναδικός» – ακόμη κι αν ακουγόμαστε cheesy, όταν λέμε αυτήν τη φράση δυνατά.

Πού ψάχνουμε, λοιπόν; Μάλλον στο διαδίκτυο. Αυτός είναι και ο λόγος που μέχρι το 2025 η παγκόσμια αγορά διαδικτυακών γνωριμιών προβλέπεται να φτάσει σχεδόν τα 3,6 δισεκατομμύρια δολάρια ΗΠΑ.

Το internet, όμως, δεν είναι το πιο άκακο μέρος. Είναι γεμάτο ανθρώπους που δεν είναι αυτοί που λένε ότι είναι. Πολύ συχνά, στόχος τους είναι να βάλουν χέρι στα χρήματά σας. Είναι δεξιοτέχνες χειριστές του ανθρώπινου συναισθήματος. Και στους μοναχικούς ανθρώπους, βρίσκουν τα τέλεια θύματα.

Σύμφωνα με ειδικούς στην παγκόσμια εταιρεία κυβερνοασφάλειας ESET, υπάρχουν πράγματα που μπορείτε να κάνετε για να αφήσετε τους απατεώνες στα κρύα του λουτρού την Ημέρα του Αγίου Βαλεντίνου. Τα αποκαλύπτουμε όλα παρακάτω.

Πώς λειτουργούν οι ρομαντικές απάτες (romance scams);

Οι «ρομαντικές απάτες», ή αλλιώς οι απάτες catfishing, συμβαίνουν όταν οι απατεώνες υιοθετούν ψεύτικες προσωπικότητες σε ιστοσελίδες γνωριμιών. Γίνονται φίλοι με μοναχικούς ανθρώπους, δημιουργούν μια σχέση μαζί τους και ενδεχομένως τους προτείνουν ακόμη και γάμο. Πολύ σύντομα όμως θα βρουν αφορμή για να σας ζητήσουν χρήματα ή θα σας παροτρύνουν να ανοίξετε ένα νέο, κοινό τραπεζικό λογαριασμό για εσάς και για εκείνους. Αυτόν το λογαριασμό συνήθως τον χρησιμοποιούν για το ξέπλυμα μαύρου χρήματος από εγκληματικές δραστηριότητες, μετατρέποντας ουσιαστικά το θύμα της ρομαντικής απάτης σε συνεργούς ξεπλύματος χρημάτων.

Σύμφωνα με στοιχεία από το 2018, το 30% των θυμάτων χρησιμοποιήθηκαν για το ξέπλυμα χρήματος. Μπορεί ακόμη και να προσπαθήσουν να σας πείσουν να στείλετε αποκαλυπτικές φωτογραφίες ή βίντεο τα οποία θα τα χρησιμοποιήσουν για να σας εκβιάσουν.

Ένα είναι σίγουρο: οι ρομαντικές απάτες είναι μεγάλη επιχείρηση. Παρόλο που ήταν μόνο ο 8ος πιο συχνά αναφερόμενος τύπος ηλεκτρονικού εγκλήματος στις ΗΠΑ, το 2020 οι ρομαντικές απάτες ανέβηκε στη 2η θέση της λίστας με τις πιο κερδοφόρες απάτες, με τους απατεώνες να έχουν καταφέρει να αποκομίσουν πάνω από 600 εκατομμύρια δολάρια, ποσό που ξεπέρασε το μισό δισεκατομμύριο δολάρια το 2019.

Πώς θα καταλάβετε αν σας εξαπατούν

Πολλές από αυτές τις απάτες ακολουθούν ένα παρόμοιο μοτίβο. Συνήθως οι απατεώνες:

• Προσποιούνται ότι ζουν ή εργάζονται στο εξωτερικό.
• Ισχυρίζονται ότι εργάζονται σε πετρελαιοπηγή, στο στρατό, ή ως γιατροί.
• Κάνουν πολλές προσωπικές ερωτήσεις στο θύμα
• Αποφεύγουν να απαντήσουν σε ερωτήσεις σχετικά με τη ζωή τους
• Κλιμακώνουν πολύ γρήγορα τις σχέσεις με το θύμα σε “ρομαντικές”
• Βρίσκουν όλο και πιο περίπλοκες δικαιολογίες για να μη συναντηθούν δια ζώσης ή μέσω βιντεοκλήσης
• Συχνά επιδιώκουν να μεταφέρουν τη συζήτηση γρήγορα από την ιστοσελίδα γνωριμιών σε ιδιωτική συνομιλία
• Έχουν τέλειες φωτογραφίες προφίλ
• Λένε περίπλοκες ιστορίες σχετικά με το γιατί χρειάζονται χρήματα, μεταξύ άλλων για να πληρώσουν για:
o Έξοδα ταξιδιού, όπως αεροπορικά εισιτήρια
o Ιατρικά έξοδα
o Βίζες και ταξιδιωτικά έγραφα
o Χρέη από τυχερά παιχνίδια
o Τελωνειακά τέλη για εισαγόμενα αντικείμενα

Αν οι απατεώνες ζητήσουν χρήματα, θα ζητήσουν από το υποψήφιο θύμα είτε να τους τα στείλει είτε ενδεχομένως θα ζητήσουν να τους αγοράσει δωροκάρτες ή προπληρωμένες κάρτες. Αν το θύμα αρνηθεί, ο απατεώνας θα συνεχίσει να πιέζει το υποψήφιο θύμα μέχρι εκείνο να υποχωρήσει, χρησιμοποιώντας ενδεχομένως όλο και πιο περίτεχνες δικαιολογίες για τους λόγους που χρειάζεται τα χρήματα. Ορισμένα θύματα έχουν χάσει δεκάδες ή και εκατοντάδες χιλιάδες ευρώ με αυτόν τον τρόπο.

Πώς να ξεγελάσετε έναν «ρομαντικό απατεώνα»

Έρευνα της ESET αποκαλύπτει ότι το 52% των ανθρώπων πιστεύει ότι η μοναξιά την περίοδο της Ημέρας του Αγίου Βαλεντίνου τους κάνει πιο ευάλωτους στις μεθόδους που χρησιμοποιούν οι απατεώνες.

Τι μπορείτε να κάνετε λοιπόν για να αποκρούσετε τους απατεώνες του ρομαντικού έρωτα.

Αρχικά, αξίζει να κάνετε κάποια έρευνα για όποιον συναντάτε στο διαδίκτυο. Μπορεί να μην ακούγεται πολύ ρομαντικό, αλλά μακροπρόθεσμα πιθανά να σας γλιτώσει από πολύ πόνο και χρήμα.
• Κάντε μια αντίστροφη αναζήτηση της εικόνας του προφίλ τους για να δείτε αν ταιριάζει με άλλα ονόματα ή στοιχεία
• Αναζητείστε το όνομα και τα στοιχεία τους στο διαδίκτυο για να δείτε αν η ιστορία επαληθεύεται

Για να ελαχιστοποιήσετε τις πιθανότητες να τραβήξετε την προσοχή ενός πιθανού απατεώνα, μη μοιράζεστε υπερβολικά προσωπικά στοιχεία στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης. Προχωρήστε αργά με κάθε νέα διαδικτυακή σχέση και κάντε πολλές ερωτήσεις. Εάν υπεκφεύγουν, αυτό θα πρέπει να σας βάλει σε υποψίες. Είναι αυτονόητο ότι δεν πρέπει ποτέ να στέλνετε χρήματα σε κάποιον που δεν έχετε συναντήσει προσωπικά, να ανοίγετε νέους τραπεζικούς λογαριασμούς γι’ αυτόν ή να στέλνετε αποκαλυπτικές φωτογραφίες/βίντεο.

Τι να κάνετε αν υποψιαστείτε ότι πέσατε θύμα απάτης

• Διακόψτε αμέσως κάθε επικοινωνία με το άτομο.
• Μοιραστείτε τους προβληματισμούς σας με ένα φίλο ή μέλος της οικογένειας
• Αν τους πληρώσατε μέσω δωροκάρτας, επικοινωνήστε αμέσως με τον πάροχο και ελέγξτε αν μπορούν να σας επιστρέψουν τα χρήματα
• Αναφέρετε το περιστατικό στις Αρχές

Οι εξ αποστάσεως γνωριμίες έχουν γίνει όλο και πιο συνηθισμένες στην εποχή της πανδημίας. Δυστυχώς, αυτό ανοίγει επίσης την πόρτα στους απατεώνες. Αν συμβεί το χειρότερο και καταλήξετε θύμα, είναι πραγματικά σημαντικό να μην υποφέρετε σιωπηλά. Μην ντρέπεστε να καταγγείλετε το έγκλημα. Οι ενέργειές σας θα μπορούσαν να σώσουν άλλους.

Κύρια Θέματα

ΕΥΚΑΙΡΙΕΣ ΑΓΟΡΩΝ

Κάθε μέρα μαζί