Άφωνοι οι επιστήμονες: Προϊστορικό αρπακτικό σκουλήκι με αιχμηρά δόντια έτρωγε ό,τι έβρισκε μπροστά του!

Ένα προϊστορικό σκουλήκι που ανακαλύφθηκε στο Χέρεφορντσιρ του Ηνωμένου Βασιλείου, ήταν ένα σαρκοβόρο αρπακτικό που ξεδίπλωνε το λαιμό του για να πιάσει και να φάει τη λεία του, σύμφωνα με τους επιστήμονες.

Το περίεργο αυτό πλάσμα, το οποίο έλαβε το όνομα Radnorscolex latus, βρέθηκε σε ένα εγκαταλελειμμένο βικτοριανό λατομείο στο χωριό Λέντουαρνταϊν, κοντά στα σύνορα με την Ουαλία.

Αυτό το θαλάσσιο σκουλήκι θεωρούν ότι ζούσε στον πυθμένα του ωκεανού πριν από περίπου 425 εκατομμύρια χρόνια, όταν η περιοχή ήταν καλυμμένη από νερό. Από την ανάλυσή του προκύπτει ότι διέθετε έναν αναδιπλούμενο λαιμό που μπορούσε να ξεδιπλωθεί στον πυθμένα της θάλασσας για να πιάσει τη λεία που ήταν κρυμμένη μέσα στο ίζημα.

Σύμφωνα με τον Δρ Ρίτσι Χάουαρντ, έφορο απολιθωμένων αρθροπόδων στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας του Λονδίνου, το Radnorscolex θυμίζει τα γιγάντια σκουλήκια στο χολιγουντιανό μπλοκμπάστερ «Dune».

«Πιστεύουμε ότι δεν ήταν πολύ επιλεκτικά όταν επρόκειτο να τραφούν και πιθανότατα απλώς έσπρωχναν το λαιμό τους στη λάσπη και άρπαζαν ό,τι έβρισκαν. Σίγουρα σε κάνουν να σκέφτεσαι τα σκουλήκια στο “Dune” από αυτή την άποψη», δήλωσε ο Χάουαρντ.

Όπως αναφέρει ο Guardian, αν και τα απολιθωμένα υπολείμματα του Radnorscolex ανακαλύφθηκαν για πρώτη φορά πριν έναν αιώνα, η τεχνολογία δεν ήταν αρκετά προηγμένη ώστε να επιτρέψει στους παλαιοντολόγους να τα εξετάσουν λεπτομερώς.

Αιχμηρά δόντια και άγκιστρα
Οι ειδικοί από το Μουσείο Φυσικής Ιστορίας χρησιμοποίησαν υπερσύγχρονες τεχνικές απεικόνισης για να αναλύσουν τα απολιθώματα.

Σύμφωνα με τα ευρήματά τους, που δημοσιεύονται στο περιοδικό Papers in Palaeontology, το Radnorscolex είχε σειρές από αιχμηρά δόντια και άγκιστρα στο κεφάλι, τα οποία χρησιμοποιούσε για να αγκιστρωθεί στο έδαφος και να σύρει το σώμα του προς τα εμπρός για να κινηθεί.

Παρά το γεγονός ότι ήταν αρπακτικό, η ανάλυση δείχνει ότι το πλάσμα μεγάλωσε μόνο σε μήκος περίπου 8 εκατοστών.

Οι ερευνητές δήλωσαν ότι το Radnorscolex ανήκει σε μια ομάδα εξαφανισμένων σκουληκόμορφων ζώων, με την επιστημονική ονομασία Palaeoscolecida, τα οποία εξαφανίστηκαν εντελώς πριν από περίπου 400 εκατ. χρόνια λόγω της ταχείας αλλαγής του κλίματος και της στάθμης της θάλασσας.

(με πληροφορίες από cnn. gr / photo: pixabay)

ΠΟΛΙΤΙΚΟΛΟΓΙΕΣ

ΠΡΕΠΕΙ ΝΑ ΔΙΑΒΑΣΕΤΕ

Κύρια Θέματα

ΕΥΚΑΙΡΙΕΣ ΑΓΟΡΩΝ

Κάθε μέρα μαζί